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2019年中国留学市场的“冰与火之歌”

发布日期:2020-01-04    【字号:  

中美多轮高级别经贸磋商、欧盟与英国政府达成“脱欧”协议、日韩贸易摩擦……在2019年,世界各国形势风云变幻,各个国家的留学政策、入学门槛和留学费用,直接或间接受到不同程度的影响。反映在国际教育领域,最为直接的体现为留学人数的变化。

 

公开数据显示,2018至2019学年赴美中国留学生近37万,占美国国际留学生的33.7%,虽仍在增长,但同比仅增1.7%,为十几年来最低增速。而英国方面,2018年10月至2019年9月,第四层级签证(学生签证)签发超119697人,增幅达到21% 。

 

一方面,中国在美留学人数涨幅再度下降;另一方面,赴英留学人数则高速增长,呈现高歌猛进态势。与此同时,新加坡、泰国、马来西亚、迪拜等一些“小众”留学国开始崛起。

 

作为占中国留学市场三分之一的美国,其留学增长放缓,是否也预示着这一留学市场达到天花板?出国留学还会继续热下去吗?美国之后,谁将成为下一个最受欢迎留学目的国?

 

有业内人士认为,短期内,留学成本的增高、地缘政治环境的影响,以及教育投入的期望增加,相关学生家长的决策会更加理性。与之相对的是,留学行业提供的服务更加精细化和垂直。

 

“但这并不影响中国学子寻求更优质国际教育的热度。”也有观点认为,教育国际化的当下,留学还会热下去。留学将下沉至更多群体,国际教育的选择也更加多元。

 


赴美留学“降温”  


 

2019年11月,美国国际教育协会IIE发布的《2019美国门户开放报告》(以下简称《门户开放报告》)显示,2018到2019学年中,在美国学习的外国留学生总人数达到109.5万人,其中,中国留学生有接近37万人在美就读,相比上一学年增加1.7%。

 

这是继2009/2010学年,中国赴美留学人数迎来最大涨幅之后,连续第九年(非自然年)增长率下降。



数据来源《美国门户开放报告》。


“在美学生数量”反映的是在美的中国留学生人数存量。对于每年新赴美学生数量的变化官方并未做过多披露。若通过数据看每一学年的绝对增长人数,或许能管中窥豹。

 

记者对比发现,2018/19年、2017/18年、2016/17年、2015/16年、2014/15年在美的中国学生增长数分别为:6207人、12586人、22208人、24507人、29601人。呈现逐年下降趋势,直到2018/19年增长人数不足1万人。

 

具体到各个阶段,本科增幅比研究生要小。《门户开放报告》显示,2018/19年,中国在美的本科生有148,880名,研究生以上有133,396名,相比2017/18年,本科、研究生阶段的学生人数只增长了0.2%、2%。

 

为什么会呈现这样的变化?郭蓓分析,“存量表示学生有进有出。以2018/19年为例,换一个角度可以理解为,大一新生入学的学生量可能跟这一年毕业学生人数持平,即大一新生数量与四年前入学的新生数量比起来,最多打个平手。”

 

在她看来,美国留学经历了2014年前后的高速增长期后,现在正在逐步放缓。“本科生比研究生更多的放缓,其实表明了一个原因,相对低龄的学生出国留学,父母对长远的考量更多,社会环境、政治环境、就业环境,都会让他的选择更加严谨、保守。”



根据美国商务部的数据,2018年,国际学生为美国经济贡献了447亿美元,比上年增长5.5%。(来源:《美国门户开放报告》)


另一个根本原因是,留学成本的增高。来自于美国国家教育统计中心的数据显示,自2013年至2018年,美国公立高校的学费从2.1万美元提高至2.57万美元,平均增长了18%,私立高校的学费上涨更快,增幅近6000美元。留学监理网创始人兼总编辑胡本未分析,当留学成本增高、家长对留学投入的期望增加,加之经济进入相对平缓发展时期,诸多因素影响家长的留学选择。

也有分析认为,对于留学生来说,又一大拦路虎是特朗普上任后,对中国学生的签证申请审查更加严格, 尤其是机器人、航空、高科技制造等高科技领域。

 

据媒体公开报道,2019年10月教育展,美国大使馆工作人员在签证解析讲座上称,特定专业的申请者都需要接受行政审查,即“STEM”(编者注:科学Science、技术Technology、工程Engineering和数学Mathematics四门学科英文首字母缩写)”。

 

“审查趋严”的声音成为一股涌动的暗流,影响着中国学生的留学决策。来自于新东方的一项数据调查显示,对比3年数据,美国依然是意向留学人群最热衷选择的留学国家, 但热度呈现逐步下降的趋势,而意向去英国留学的学生占比则逐年上涨。

 

签证的审查是否影响最终的签证通过率?据美国驻华大使馆去年在10月20日中国国际教育展上披露的最新签证发放统计,2019年4月-8月,美国向中国签发的学生签证(F1)不减反增,总计为89179张,比2018年同期多出5869张。除此之外,官方暂无更进一步的数据披露。

 

“去年的签证通过率跟往年差不多。并未看到所谓的明显降低。”多位留学行业从业者告诉记者,从所在机构的签证通过率来看,并未受到太大的影响。

 

郭蓓也对此持相同态度。据称,2019年机构帮助申请的F1签证通过率与往年相同。她预测,短期内研究生阶段的留学仍会持续增长,本科阶段的留学放缓。

 

“所谓签证申请的难度增加,我们并未看到。坚定去美国的人还是会去美国。影响更多的是,摇摆不定的申请者。”一位留学顾问说道。

 

“国际学校把这个风头抢去了,近几年,赴美低龄留学趋势放缓。”胡本未认为,近年来家长对国际化教育的需求不增反减,国内国际学校发展较快,导致一部分家长会选择先在国内读再去国外,导致留学时间后置。

 


英国留学进入黄金期


 

相比于美国留学的增长疲软,2019年英国却迎来最高光时刻。

 

英国签证与移民局(UKVI)数据显示,2018年10月至2019年9月,第四层级签证签发超过119697,增幅达21%。而据UCAS(英国大学招生服务中心),截至2019年6月30日,来自中国本科生的申请量增幅高达30%,达到19,760人 (比2018年增加4520人),约占英国UCAS本科申请总数的3%。 

 

英国留学上升趋势与近年来英国对留学生释放的利好政策不无关系。

 

为支持国际学生在英就业,2019年3月16日英国教育部与国际贸易部联合发布了新的国际教育战略——从英国院校毕业并获得相应学位的国际本科生和硕士生,在毕业后其学生签证有效期将延长至六个月;获得博士学位的国际学生,有效期则延长至一年。在此期间,学生可不受限制地寻找就业机会。不到半年,英国内政部宣布,2020/2021年夏季或之后完成课程的国际学生,将有资格获得为期两年的 PSW签证(毕业生工作签证)。 

 

除了政策层面的利好外,英国高校也释放信号:部分高校推出两年制本科、多数高校承认中国高考成绩……



启德对中国学生留学意向国家和地区的调查显示,英国成最受学生欢迎的留学目的国。


“英国已经超越美国成为中国学生意向留学地首选。”启德教育发布的《2019中国学生留学意向调查报告》称,学制短、教育质量有保证、社会安全性高等均成为了申请者选择英国的主要原因。

 

记者注意到,2019年申请季,因为申请人数众多,采取先到先得录取原则的英国高校,有部分早早关闭申请通道。其中,利物浦大学,伯明翰大学金融管理硕士专业已于2019年11月6日停止接收申请,较上一年提前了一个多月。

 

新东方前途出国英国部经理刘红雎在接受新京报记者采访时称,相比往年,2019年有很多学生在申请美国高校的同时,还选择了英美联申业务,最主要原因还是希望自己有更多的选择机会。据新东方前途出国不完全统计,2019年中国申请英国高校研究生的数量相比往年上涨约30%。

 

“从留学监理网后台数据看,2019年比2018年英国留学咨询增长了35%到40%。明显的增长自2017年左右开始。”胡本未认为,英国的大幅增长与美国的增长放缓是有一定的关系的,比如,低龄阶段的申请者会倾向于更安全的留学氛围,而选择英国。此外,留学成本也是很重要的考量依据。

 

此外,由于英国与中国香港的硕士阶段的教育相对接近,导致英国的部分增长来自于原本考虑申请中国香港的学生。

 

多位业内人士预估,英国留学的热度还会持续上涨。英国留学已进入到黄金期,2020年还是会持续热度。

 

赴英留学人数增长变快,某种程度上也导致申请结果的“水涨船高”。郭蓓认为,到后面大家发现申请难度更高。“因为难度太高了,而申请者的能力水平难以进到更好的学校,就会考虑其他国家。这时候,需要做一个心理上的博弈,选择英国,还是选择其他国家。”

 


来华留学持续增长  “清退潮”下的严进严出


  

目前,中国是世界上最大的国际学生输出国。而另一个需关注的事实是,中国正日渐成为一个国际学生接收大国。

 

据教育部公开数据显示,2018年,中国共有492185名来华留学生(不含港、澳、台地区),来自196个国家和地区。学生数量比2017年增长了0.62%。

引进留学生政策是中国教育开放的重要措施之一。

 

2010年,教育部提出“留学中国”计划。根据这份计划的描述,到2020年,我国应成为亚洲最大的留学目的地国家,接受高等学历教育的留学生达到15万人。此外,教育部还推出奖学金政策,例如,以中国政府奖学金的形式资助对方国家学生来华留学。

 

迅速推进的来华留学发展计划,也留下了一些后遗症。如来华留学生的质量参差不齐、高层次留学生占比较低等问题,所谓的“超国民待遇”也引发争议。

 

教育部曾先后印发文件,规范来华留学生招收以及培养等问题。其中在《来华留学生高等教育质量规范(试行)》文件中,明确推进中外学生管理和服务的“趋同化”。

 

根据要求,高校将来华留学生教育纳入全校的教育质量保障体系中,实现统一标准的教学管理与考试考核制度,提供平等一致的教学资源与管理服务,如,高等学校应当明确规定来华留学生课程考试考核方式,在同一课程中应当对中外学生采用相同的考试考核方式。

 

高等教育所谓的“严进宽出”正在向“严进严出”发生变化。这一点正在来华留学生群体中发生。

 

2019年下半年,同济大学、武汉大学先后公示了留学生被退学规定,复旦大学2019年公示的12名被退学研究生中,留学生占了9位。清退的主要原因涉及部分留学生不按时注册、不按规定参加教育教学活动、学习成绩跟不上等。

 

“来华留学发展要坚持质量第一,严格规范管理,走内涵式发展道路。”是教育部对于来华留学的态度。

 

一方面吸引更优质生源来中国就读,一方面,规范来华留学生管理。有观点认为,不同于西方发达国家的高等教育阶段,中国在吸引国外留学生层面,还需要结合自身情况做结构性调整,符合新时代的政治经济发展方向。

 

北京民办教育协会副会长、中国教育国际交流协会民办教育分会副理事长马学雷认为,吸引国际学生来华留学需侧重职业教育。他指出,服务经济和产业发展,既要“走出去”,也要“请进来”,有必要调整鼓励政策,增大职业教育留学生的比重。国内先进的制造业技术和强大的经济实力也能够给留学生更多的职业技能、培训机会和宝贵经验,在此基础上会有更多的文化认同。

 


市场迎来天花板 留学将下沉至更多群体


 

2019年,留学市场一半冰山一半火焰。

 

不同于其他赛道,留学是一个很受政治环境影响的教育细分领域。“对于每个国家来说,留学热度会有一个高峰期和低谷期,差不多四五年的时间。”郭蓓认为,受地缘政治的影响,周期可能会延长或是缩短。

 

美国留学一直是撑起中国留学市场的主力军之一。美国增速的放缓是否也意味着留学热度的降低?

 

胡本未认为,中国家庭对国际教育的需求不仅没有减弱,反而呈现逐年增加的趋势。教育是一个复杂的事情,影响家长的教育投入以及教育决策的因素有很多,不仅仅是外部环境,从整个市场看,近十年我国出生人口也在下降。“生源是保证留学生增长的根本,中国的少子化会从根本上影响生源供给。”

 

而从留学国家选择上看,留学正呈现选择多元化的趋势。

 

通常观念里,留学是少部分家庭的选择。郭蓓提到,从近两年的数据来看,留学群体越来越下沉。以启德平台数据举例,去年俄罗斯、马来西亚、泰国等国家吸引了越来越多的中国留学生。

 

其原因之一是相应国家高等教育的竞争力、吸引力越来越大。记者注意到,近年来,马来西亚、阿联酋等与海外名校联合,建立分校,这一举措也成为了吸引留学生的其中一个原因。例如,阿联酋的七个酋长国中,阿布扎比引进了美国纽约大学、法国索邦大学,迪拜引进了伯明翰大学、密歇根州立大学等。

 

郭蓓认为,未来留学群体将逐渐下沉,不仅仅是英美澳加等主流国家,像马来西亚、迪拜等地的教育也会吸引更多中国留学生。“整体来看,未来留学的整体趋势是选择更加多元化,群体逐渐下沉和更加丰富。”

 

对留学市场而言,胡本未认为,留学市场将逐渐出现天花板。“流水线作业机构生存会越来越难,小机构、工作室的操作反而是更有效的。”

 

换而言之,留学将更细分,服务链条更长,甚至下沉至就业能力培训、课外辅导、低龄监护等领域,留学市场也更加精细化、专业化。“未来,从事留学的机构会更多,不主动求变的中型机构,日子会越来越难过。”


 
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